你應該要知道的食事

更性(Cliamactric)指的是蔬果在完熟的過程中,果實本身的呼吸速率會有明顯變化,呼吸速率與成熟速度成正比。這類的果實,如果感受到環境中的少量乙烯,就會引發果實本身產生更多的乙烯,果實受到大量的乙烯的催化作用,在很短的時間內就會熟透了。香蕉、番茄、芒果、木瓜都是常見的更性蔬果,不適合使用一般的包裝材料包覆保存。

撰文=黃毓棻

您有這樣的經驗嗎?為了讓自己吃得健康,買菜回家親自洗手作羹湯,結果每次買回來的蔬果與肉類,總是在還沒煮完之前就壞掉。浪費了許多的食材,卻還不如外食來的經濟實惠,漸漸地自己動手煮飯的念頭就這樣消失得無影無蹤。現在您的困境將有機會突破:利用埃洛石(halloysite)奈米管與天然抗菌精油製成的全新食品包裝膜材料,能夠有效延長食品的保存期限,同時具有隔絕氧氣、避免微生物滋長、抵抗蔬果過熟的功能,讓您可以安心下廚不再怕浪費。

微生物的滋長、水分散失、氧化作用是造成食物腐壞的主要原因,若能抑制前述因子的作用,食物的保存期就能有效的延長。使用一般市售保鮮膜可以適度抑制氧化的作用與水分的散失,卻又面臨乙烯造成蔬果過熟的問題。在更性(Cliamactric)蔬果的熟成過程中,乙烯會自然生成,生成的乙烯又能再促使蔬果熟成。若使用包裝膜包覆更性蔬果,乙烯集中在包裝膜內會造成蔬果的快速過熟腐敗,像是香蕉、番茄、芒果等,都屬於更性蔬果,若在密封袋內存放,往往轉眼就是軟爛一片。

為了大眾對於多功能食品包裝的要求,土耳其Sabanci大學的Ünal博士與其研究團隊,將黏土中的主要成份埃洛石製成奈米管,與聚乙烯薄膜為基底混合製作出新的薄膜材料。這個薄膜能夠預防氧氣進入薄膜、避免水分蒸發、包裝內氣體的散逸,還能將促使更性蔬果熟成的乙烯吸收,阻止乙烯在包裝內逐漸增加催熟蔬果。研究團隊還從植物百里香與奧勒岡中萃取能抗菌的天然精油成份香芹酚(carvacrol),塗覆在包裝薄膜的內側,增加抗菌的效果。
研究團隊將番茄、香蕉與雞肉包覆在埃洛石複合薄膜內,與對照組一般聚乙烯保鮮膜比較,測試儲存不同的時對食物造成的影響。結果顯示,與對照組相比,埃洛石複合薄膜在10天後能讓番茄保持在較新鮮的狀態;香蕉則可以維持6天顏色亮黃,質地韌Q不軟爛;雞肉以埃洛石複合薄膜包覆後冷藏1日,生菌數明顯低於一般保鮮膜的包覆的雞肉。
據美國政府農業部門統計,美國約有30~40%的農產品最終會走浪費一途, 其中一部分是忙碌的人們無法將食物在新鮮時就吃完,另一部分則是在販售時,因為農產品部分的損壞或不新鮮的樣貌,被人們拒絕購買,埃洛石複合薄膜能夠有效延長保存期的特性,將對於減少剩食與浪費有很大的幫助。目前要將這個薄膜工業化生產仍需要一些調整,下一步Ünal的研究團隊會著手確認這個新材料在使用上的安全性。

以包裝薄膜包覆6天後的番茄狀態(左邊為一般保鮮膜,右邊為埃洛石複合薄膜)

圖片來源:美國化學學會(American Chemical Society)

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參考資料
Clay-based antimicrobial packaging keeps food fresh