你應該要知道的食事

起司最早的記載,大約在西元前2千年蘇美的械型文字,以及埃及墓葬的壁畫中就有描繪出起司的作法,並逐漸成為全世界都可以享用的美食。為了紀念這項美味食物的誕生,日本將每年的11月11日定為「世界起司日」。

撰文=黃宜稜

濃郁的起司、鬆軟的麵包與扎實的肉排組合的漢堡,在口中成為絕佳搭配;而熱騰䲢的火鍋或泡麵,放一片起司在上面,也是最滿足人心的料理,這一切的美味,起司功不可沒。

關於起司的起源目前已不可考,最常見的說法是西元前9千年左右,美索不達米亞開始畜養山羊或綿羊,當地的遊牧民族將牛奶與羊奶放入皮革中,作為解渴的飲品,遊牧的路途漫長且炎熱,加上皮革內原有的細菌作用,乳品因而發酵,進而凝固成半固體狀的起司。起司第一次正式被記載,則可追溯到約西元前2千年蘇美的楔型文字,以及埃及墓葬的壁畫中就有描繪出起司的作法。目前考古出土最早的起司,是在中國新疆塔克拉瑪干沙漠發現的,據推測是西元前1615年製造的。

爾後起司傳到了亞洲其他國家,作法與現今的起司略有差異,據推測當時的作法是將牛奶熬煮成類似焦糖狀後,讓它凝固,也就是未經過熟成的起司,不過當時的起司是只有貴族才能夠享用的美食,屬於非常珍貴的食材。日本最早關於起司的文字紀錄,可回推到西元7百年10月(相當於現代的11月)的典藏紀錄,在奈良時代會由各轄區輪流製作起司,並上供給朝廷。

由於起司在現今的日本,已經是家家戶戶都可以享用的平民美味,且被運用於許多料理中,為了紀念這項美味食物的誕生,1993年日本決定制定「世界起司節」,並根據最早的文字紀錄日期,將節日定在11月11日,此後每年都會舉辦相關慶祝活動。雖然台灣並沒有將起司日定為國定節日,但在11月11日這天,不妨吃個起司製品,感念一下偉大的古代人吧!

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參考資料:《世界起司輕圖鑑:新鮮起司.白黴起司.洗皮起司.藍黴起司.羊乳起司,209種最受歡迎的起司入門指南》,由采實文化出版