透過基因改造工程改變作物原有物種的DNA片段,在農業發展上有助於穩定作物產量降低生產成本或減少耕地面積的擴張提升作物產質等。在過去發展數十年的歷史中,各方專家對於基改作物的好壞爭議未曾間斷政府及世界上的權威機構對於基改安全性的把關未曾稍歇,而你是否知道,如今最被廣為栽種與使用的基改大豆,是何時開始逐漸向全世界市場發展版圖的呢?

1994年5月在美國美國食品藥品監督管理局(FDA)通過對基改番茄(Flavr Savr)的安全性評估,是首批正式被美國FDA許可的合法基因改造作物,而其實1993年12月6日期孟山都公司(Monsanto Company)也已經提出世界第一個基改大豆品系,也就是對嘉磷塞免疫的對抗除草劑的抗嘉磷塞大豆(Glyphosate-tolerant soybeans)合法許可的申請,但直到隔年此項申請才通過獲准。

孟山都公司因為發現部分細菌在含有除草劑嘉磷塞(Glyphosate)的環境下仍能生存,因而研發將細菌的部分DNA片段植入大豆的DNA中,植物科學家利用基因轉殖技術改變大豆基因中的一個片段,因而能使抗嘉磷塞大豆具有抗性基因而不會受到除草劑影響,因讓在栽種過程中農民在栽種過程中可以有效率的除去雜草而不會傷害作物可利用除草劑去除非主要作物大豆之外的雜草等,也不必翻土來防止雜草生長,有利於穩定產量並減少農機具與翻土時釋放的溫室氣體大豆的栽種生產同時能降低生產成本。

1994年9月19日美國FDA專家學者與孟山都公司代表共同召開會議,針對以了解抗嘉磷塞大豆用於食品和飼料的安全性進行了解。,當時孟山都公司提出針對抗嘉磷塞大豆的提出相關研究報告結果,包括關於轉殖DNA片段的穩定性、與傳統大豆的成分分析比較、產生的蛋白質安全性與過敏可能性評估等。譬如:針對在抗嘉磷塞大豆中,含有轉殖的植入的細菌DNA片段所產生之蛋白質,與當時所有已知的蛋白質毒素或過敏原比對並不不是非常相似,也就是食用後並無引起中毒或過敏的疑慮;,且大豆食用之前通常必須經過的加熱等加工處理,該蛋白質在再加熱後會被完全破壞。

這些研究結果都包含在先前孟山都公司提出的申請文件中,而根據1994年9月19日該次會議記錄(BNF No. 000001)可知,最終美國FDA專家代表認為,孟山都提出關於抗嘉磷塞大豆的安全性研究報告是完整的,也顯示出經基因改造的抗嘉磷塞大豆與過去具有安全食使用史的傳統大豆品種相比,除了在抗除草劑的目的之外,並無其他顯著的改變或影響。

在此之後,基因改造的抗嘉磷塞大豆正式獲得美國政府的合法許可,並於1996年開始於美國市場銷售抗嘉磷塞大豆。接著短短4年內,加拿大、日本、阿根廷、烏拉圭、墨西哥、巴西等國家也陸續跟進,就此全球市場逐漸開放對基改抗嘉磷塞大豆的流通與銷售。爾後,孟山都公司也陸續開發出多代的抗嘉磷塞大豆也陸續被開發出來,直至今日,基改大豆已成為全球基改作物栽種面積之冠。

(本文章由作物永續發展協會委託製作)

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參考資料:
Biotechnology Consultation Memorandum of Conference BNF No. 000001
Global Review of the Field Testingand Commercialization of Transgenic Plants:1986 to 1995
基改作物佔全球農地4% 黃豆玉米棉花油菜為主