你應該要知道的食事

您是否有這樣的經驗?在一段時間沒有吃肉之後,或更精準地說一段時間內富含蛋白質的食物吃太少之後,就開始變得特別地想要吃肉?美國2017年5月4日《科學(Science)》雜誌刊登的一項研究發現,可能是大腦中一類多巴胺神經元在「搞鬼」。

撰文=張越評

您是否有這樣的經驗?在一段時間沒有吃肉之後,或更精準地說一段時間內富含蛋白質的食物吃太少之後,就開始變得特別地想要吃肉?美國2017年5月4日《科學(Science)》雜誌刊登的一項研究發現,可能是大腦中一類多巴胺神經元在「搞鬼」。

論文主要作者劉綺麗5月5日接受採訪時表示,酵母是果蠅的主要蛋白質來源,把酵母從食物中去除後,果蠅會因蛋白質缺乏而對蛋白質更加渴求,也更偏愛酵母從而攝入大量酵母,但除此之外人們對這種神經調節機制的知識少之又少。

經由這次研究則發現,可能是一類多巴胺神經元在「搞鬼」,根據這些神經元在果蠅大腦中的投射區域,研究人員將其命名為「DA-WED」,當這些神經元失去作用時,即使果蠅被餵食缺乏蛋白的食物,它們對酵母的偏愛和攝取也會大大降低,但對水和鹽分等的攝取慾望則不受影響;相反地,如果經由人為的刺激「DA-WED」神經元,即便果蠅已經攝取了足夠蛋白質,還是會對蛋白質如飢似渴,從而攝入過量的蛋白質。

該研究人員對大腦中「DA-WED」區域的監測中發現,當果蠅處於蛋白質飢餓狀態時,這些神經元會變得更加活躍,有趣的是,活躍的「DA-WED」神經元不僅誘發果蠅對蛋白質的渴求,還會造成果蠅對另一類它們平時十分偏愛的營養物質—醣類的排斥, 從而使得果蠅專心攝取高蛋白質、低碳水化合物的食物,以便迅速恢復體內的蛋白質平衡。

研究人員進一步發現,這種雙重功效是由「DA-WED」神經元的兩個不同分支通過兩種不同的多巴胺受體,分別作用在兩類不同的下游神經元中所呈現的結果。劉綺麗指出,飲食中蛋白質的含量對人們整體的攝取量有深遠的影響,該研究不僅提供人們對理解蛋白質攝取調控機制的更多可能性,也為治療肥胖症提供一條潛在性的線索。

延伸閱讀
運動後補充蛋白質可有效降低食慾
生理學告訴你 肚子餓會生氣是正常的~
什麼是「吃肉減肥」法?

參考資料
Fruit Fly Study Identifies Brain Cells that Regulate Protein Hunger
Branch-specific plasticity of a bifunctional dopamine circuit encodes protein hunger