你應該要知道的食事

在經濟落後的第三世界國家,缺乏乾淨飲用水的環境中,受污染的水源而引起的腹瀉,更是全球兒童的第二大死因。

撰文=黃宜稜

根據世界衛生組織統計,每年全球各地約有220萬成人人死於水源不潔或食物中毒引起的食源性疾病(Foodborne Disease),尤其是在經濟落後的第三世界國家,缺乏乾淨飲用水的環境中,受污染的水源而引起的腹瀉,更是全球兒童的第二大死因。

為了解決這項嚴重的世界議題,有許多官方單位例如聯合國、世界衛生組織,以及民間團體例如世界展望會、比爾蓋茲基金會等,長久以來都為了水資源的淨化投入非常大的心力。1996年,位於瑞士的公司Vestergaard Frandsen開發出一個過濾器,能夠過濾掉水中的幾內亞線蟲(Guinea worm)幼蟲,並於1999年改良成效果更好的過濾管——這就是生命吸管(LifeStraw)的誕生。

受到這項啟發,Vestergaard開始更致力於研究,期望開發出能夠幾乎過濾掉水中所有微生物與污染物的產品,並在2005年推出個人用的攜帶式淨水吸管(LIFESTRAW TECHNOLOGY)。這項產品是設計給居住在開發中國家的人們,當水被天然災害污染時,他們並無法從政府或其他管道取得安全的水源。雖然淨水吸管有許多用途,但Vestergaard認為,不斷地將產品創新設計以滿足不同族群的需求是很重要的。因此,在2008年淨水吸管被改良成家用淨水器(LIFESTRAW FAMILY),可以用來淨化更大量的水源。

而隨著不斷的改良與創新,2013年推出高容量的社區型淨化器(LIFESTRAW COMMUNITY),可以架設在學校或診所等機構。而2014年推出的攜帶式濾水瓶(LIFESTRAW GO),以及2015年推出高容量的可折疊水袋(LIFESTRAW MISSION),則是提供給露營、登山者與探險隊使用。

生命吸管曾在2005年被時代雜誌譽為「世界十大發明之一」它的長度約22.5公分、直徑約2.5公分,重量約60公克,不需要電池,不含雙酚A與任何化學物質。生命吸管使用的是先進的中空纖維技術,主要原理是先由最外圍的兩層鐵絲網將泥塊、石頭等過濾後,在通過內部的七種過濾裝置,而最後再由活性碳過濾層去除殘留的微生物。生命吸管過濾膜孔徑僅0.2微米,可過濾掉水中約99.9999%的細菌(包含大腸桿菌等)以及99.9%的寄生蟲(包含賈第蟲與隱孢子蟲等),符合美國環保署的飲用水標準。但就目前的技術而言,生命吸管上無法過濾水中的金屬以及導致肝炎等疾病的細菌。

生命吸管目前已經被推廣到世界各地超過64個國家,並在國際救援中被使用,例如海地地震、印度及肯亞等缺乏乾淨飲用水的地區。此外,Vestergaard宣布每售出一隻生命吸管,就會提供一位發展中國家的學童一學年乾淨的飲用水。Vestergaard在2014年推出前往肯亞的資助計劃,目前經過兩年時間,已經提供肯亞西部超過1000所學校淨水器設備,並在當地水源性疾病爆發時前往救援,同時也提供當地學校安全用水、環境衛生等課程指導,包含洗手、使用廁所以及刷牙知識等。

此外,在2016年4月中旬厄瓜多爾發生地震後,Vestergaard更立即成立募資平台,並前往當地協助賑災,截至4月26日為止,已在許多社區架設了大型的淨水器。而最新的計劃則是預計在2016年5月開始在印度提供100組社區型淨水器,估計可以使當地約8000名學童受惠。每個淨水器都有各自的ID以便追蹤使用、維護狀況,這些資訊都會傳送到資助者的手機上。同時他們也會在當地推動為期五年的個人與環境衛生的教育課程,讓學童認識常見的水源疾病,並提供當地全面性的淨水技術指導。

資料來源:
LifeStraw官網
生命吸管安全飲用水基金會
世界水源日:一杯乾淨水,能改變300萬兒童的生命!

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