你應該要知道的食事

日本的食用油品項越來越多元化,消費者也期待食用油除了烹飪之外還能更具有健康功能性。像植物油中的「植物固醇(Phytosterol)」經研究證明具有降低血液中有害膽固醇LDL(低密度膽固醇)的效果,以及「中鏈脂肪酸( Medium Chain Triglycerides)」不易囤積成體脂肪的特性。預計未來台灣的食用油市場也將朝精緻化、健康化發展。

撰文=陳文嫺

2016年日本食用油的市場規模約為1,400億日圓,其中植物油市場更不斷擴大,根據日清OilliO集團調查,日本的家用植物油市場規模於2014年已達到1,150億日元。其中,市值占比最高的是芥花油(410億日元),接著依序為橄欖油(320億日元)、芝麻油(210億日元)。除了上述常見的植物油品項,日清OilliO集團表示,像是椰子油、亞麻仁油、紫蘇油⋯⋯這類的新油種於2015年也已達到90億日元的規模。會興起這樣的「植物油風潮」,是源於2005年日本勞動與福利部公布的健康報告指出,日本國人普遍缺乏Omega-3脂肪酸,並將此列入「日本國民飲食方針」中應攝取的營養。

「omega-3脂肪酸」及「omega-6脂肪酸」又稱為「必需脂肪酸」,是人體必須均衡攝取的脂肪酸,這兩種脂肪酸須以適當比例存在人體,免疫調節機制才能正常運作。但因人體無法自行合成,只能從飲食中獲得,omega-3脂肪酸存在於海鮮食品、綠葉蔬菜、魚類、芥花油、亞麻仁籽及核桃當中。omega-6脂肪酸較易從一般食物中攝取,例如:堅果、麥片、肉類等,或是大豆油、玉米油。而因此,富含omega-3脂肪酸的亞麻仁油,近年在市場中大獲好評。

此外,日本新油市場崛起的因素還有許多,例如:植物油中的「植物固醇(Phytosterol)」經研究證明具有降低血液中有害膽固醇LDL(低密度膽固醇)的效果,以及「中鏈脂肪酸(Medium Chain Triglycerides)」不易囤積成體脂肪的特性。

肥胖的成因有很多,過度攝取油脂便是其中一個因素,但為了維持人體機能,油脂又是必要攝取的成份之一。因此,在日本,消費者傾向於挑選具有健康功用的植物油。像日本植物油協會於2015年的消費者調查中便指出,消費者挑選植物油時的考量因素有「價格」、「健康」及「口感和風味」,會選擇使用植物油的原因有60%是希望可以「預防因不當生活習慣而引發的疾病」以及「避免膽固醇過高的問題」。其中,更有30%的受訪者表示,未來將選擇使用含有「必需脂肪酸(omega-3)」的亞麻仁油及含有「中鏈脂肪酸(Medium Chain Triglycerides)」的椰子油或棕櫚仁油,可見具有健康功能的油品確實是未來油品市場的發展趨勢。

其中,油品中的「中鏈脂肪酸」成分近年常被提出來討論,中鏈脂肪酸除了不易形成體脂肪,還能有助於阿茲海默症治療。這源於美國Mary Newport醫師注意到中鏈脂肪酸對阿茲海默症的療效和AC1202的臨床試驗,而AC1202這款醫療食品是由含有中鏈脂肪酸的椰子油製造,因此在沒有療效證據下,Mary Newport醫師仍讓罹患阿茲海默症的丈夫攝取椰子油,持續攝取37天後,Mary Newport醫師的丈夫在認知試驗中竟能畫出完整的時鐘圖,這是在攝取椰子油前無法達到的事情。因此,在延緩阿茲海默症的相關研究中,「中鏈脂肪酸」便成為重要的一環。

日本食品大廠明治與日本國立精神.神經醫療研究中心神經研究所也曾於 2016 年8 月30 日在國際期刊《心理藥理學(Psychopharmacology)》刊出共同合作的研究,研究中首度發現,含有中鏈脂肪酸油的生酮飲食(ketogenic diet)或許能夠提升老年人的認知能力。

至於近年來台灣消費者也同樣注意到油品對健康的影響,在《食力》2016年1月進行的「油不得你-消費者食用油使用習慣」調查中即顯示,台灣消費者購買食用油最在意選項依序為「成分」、「品牌」及「脂肪酸含量」。2016年的食品產業年鑑中也引用GNPD新品資料庫(Mintel's Global New Products Database)的資料表示,2015年台灣食用油新品越來越豐富,例如:玄米、亞麻仁、葡萄籽、苦茶等種子類的食用油,即占了新品比例中的三成。可見日本及台灣的消費者對於油品的要求皆不只是能夠因應多樣的烹飪方式即可、更希望每日攝取的油脂可以具有對健康有益的功能,而市場也因應消費者的需求,推出更多元的食用油品。

Global Industry Analysts,Inc.2016年全球植物油的研究報告中更顯示,亞太地區為全球規模最大、增長最快的市場,市場增長的主要因素包括人口增長、飲食習慣改變、快速都市化、整體生活水平提升等。由此看來,不管是日本或是台灣,皆隨著民眾生活水平提高,消費需求轉向品質更高、具有健康功能的食用油品,未來食用油市場也將朝更加精緻化、健康化發展。

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參考資料

▶2016年食品產業年鑑

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