你應該要知道的食事

蔗糖蜜是蔗糖製糖流程剩下無法結晶的褐色黏稠物質,甜度低、具苦味,含有多種營養成分,是很好的發酵原料。將蔗糖蜜作為食物,作為培養酵母菌的原料,可以產生更多酵母菌。再將乾燥後的酵母菌粉打成錠狀,包裹上糖衣就是許多人記憶中、小時候的營養補給品「健素糖」!

採訪·撰文=劉宜叡

紅、橙、黃、綠、白,外頭繽紛顏色的糖衣,包覆著打錠成型的酵母粉,就是早年台糖熱銷的營養補給產品「健素糖」,這可能是你或是你父母那一輩人,共同的美好回憶或是飲食陰影!熱銷數十年,但在2006年已下架。

在民國50、60年代,當時台灣社會民生物質並不是很充足,由於酵母粉富含蛋白質,為台灣民眾提供豐富營養蛋白質的來源。然而進入80、90年代,民眾生活水準提高,再加上替代品眾多,健素糖這項產品的生命週期以走向為嚴重衰退期,導致健素糖與酵母粉銷售量急遽下降,不具市場競爭力。

2015年台糖對內做過一份問卷調查,健素糖榮登台糖同仁心中復產商品第1名,它之所以讓人難忘,除了營養價值高之外,還有特殊的酵母味,有的人覺得香、有的人覺得臭,但你知道健素糖這樣的產品,其實還跟製糖產線上的副產品「蔗糖蜜」有關嗎?

蔗糖蜜養出酵母菌 才誕生的健素糖
製糖過程中,糖漿中的蔗糖在結晶罐裡面逐漸結晶,而無法再結晶的其他物質,包括單糖、礦物質、雜質等,經過離心作用分離後的深色黑色黏稠物,就是「蔗糖蜜」。

台糖砂糖事業部製糖生產組組長顏政偉表示,蔗糖蜜是蔗糖製糖過程中,最後剩下無法結晶的黑色黏稠物質,甜度低具苦味,含有多種營養成分,是很好的發酵原料。將蔗糖蜜作為培養酵母菌的原料,除了可以產生更多酵母菌外,同時也能製造酒精。算是將剩餘物質再利用的環保概念。像是蘭姆酒,也是利用蔗糖蜜發酵製成;蔗糖蜜帶有特殊風味,並富含礦物質,因此也可與二砂混合製成高附加價值的二次加工糖,如還原黑糖。

健素糖,就是把由蔗糖蜜醱酵而得成的酵母菌粉加工後的產品,健素糖與酵母粉產品自1957年於台糖新副加工廠開始生產。

為什麼健素糖在一夕之間消失?
2006年,台糖公司的採購優質蛋白粉弊案,疑似以進口飼料用的酵母粉原料生產健素糖,在市場丟下震撼彈。當時得標廠商為了縮短進口查驗程序以因應交貨時間,才以非食用級名目進口,且提出原廠合約規範、出廠證明、檢驗報告等,證明該優質蛋白粉為可食用,惟為平息民怨及消弭消費者疑慮,台糖立即將健素糖及維他酵母粉等相關產品下架回收並停產至今。

顏政偉分享,現在的蔗糖蜜全部都是作為動物飼料啦,簡單來說就是動物們的營養補充品。健素糖屬於高蛋白質的產品,營養豐富的前提下,保存不當易孳生細菌外,也容易受潮,因此台糖公司在自家網站上說明,若是要讓健素糖重返市場,行政院消保委員會要求台糖公司不得委外代工且至少取得GMP。在各種考量之後,健素糖只能成為記憶中的那一味了!

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參考資料
歷久不衰!健素糖為台糖同仁心中復產商品第一名