12月的英國正式進入聖誕季,如同台灣人過農曆新年一樣,聖誕節是英國人與親朋好友團聚的時節,除了採買聖誕禮物和過年包紅包、送禮一樣,準備盛大團圓飯都是很具壓力的重要任務。

根據「Action for Children」慈善機構統計,59%的英國家長,甘願自己縮衣節食,願意滿足家人任何想要的禮物;既溫馨,卻得常常為家中開銷煩惱、為錢愁。

今年最懂得精打細算的蘇格蘭購物專家,非屬蘿納・庫伯(Lorna Cooper)不可,她一年能省下家中食物開銷將近台幣20萬元!「我不只是把錢省下來,我可以把更多寶貴時間留給家人,而不是去超市購物的時間上。」身為四個孩子的媽,蘿納親身實例把需要花費約台幣5000元的聖誕晚餐,減少到台幣1500元的花費,但也同時兼顧家人健康和過節的歡樂氣氛。

根據蘿納的「一週只花20英鎊」的餵養家人計畫,另外針對如何準備聖誕大餐整理出九個撇步聖誕,有撇步也能用在台灣即將來到的農曆新年做採購規畫參考。

撇步1:關店前1小時購物

「精算料理」,指得是買減價或特惠品,帶著購物清單,在超市關店前1小時前去購物,很有可能撿到超值品。

》蘿納省錢指南:「有些當天結束就過期的食品,價格最容易在那時間下殺;所以不妨選在那時候購物,回家就把它們冷凍,需要時再解凍來煮就好了。」

撇步2:一次煮好,全放進保鮮盒

這是省錢又省時的最佳方法。「我會一次做好三公升的蕃茄蔬菜醬汁,相當於六罐義大利麵醬,卻只要花我一英鎊而已。」

》蘿納省錢指南:那些醬汁,可以拿來做肉醬麵、義大利麵、椒醬料理(Veggie Chili)、披薩或是適合冬天的美味的蕃茄湯,基本食材,卻很多樣化!

撇步3:什麼便宜,就煮什麼,不必全照食譜步驟

這個撇步對於只能守著食譜來做菜的人來說可能很具挑戰,然而參考撇步1很多優惠品都可以代替料理中一些食材。

》蘿納省錢指南:今天你撿到特價的豬里肌肉,那今晚的雞肉炒麵,不妨變成豬里肌炒麵吧。

撇步4:減少去常去店家選購的機會

我們都愛去路口的超市購物,或者線上點單直送到家的網路購物,但是親自出門、少去家裡附近的超市,可以讓你荷包的錢用得更久。

》蘿納省錢指南:其實像連鎖文具量販店「Staples」裡的大包香料、米麵,都比超市的便宜很多。

撇步5:只有這些東西才買「特大號」

這點除了需要挪出較大空間之外,也需要做好事前計畫。不過,只有買特大號的「基本食材」,才是最有價值的考量。

》蘿納省錢指南:我去當地市集只會買15公斤只要四英鎊的馬鈴薯、15公斤的蘿蔔、甘籃菜只要三英鎊,10公斤2英鎊的洋蒽,總計約共只要台幣600元,就可以供蘿納一家六口吃上三個月——這些食材可以保存三個月那麼久。

撇步6:善用「剩菜剩飯」

擔心每次買菜做飯,又可能有一半要丟到廚餘嗎?善用煮完剩下的餐食,不代表下一餐必需又吃一樣的東西;而七天的購物內容,也許可以變成十天份,更省錢。

》蘿納省錢指南:晚餐剩下的肉醬汁、蔬菜、雞肉,其實也可以變成隔天午餐或下週的迷你雞肉派。

撇步7:停止買甜品,動手作才實在

別慌張,這不代表禁止你吃甜食、不能餵食小孩糖果(家長都知道那後果會很可怕),其實有更經濟實惠、健康一點的餵食計畫。

》蘿納省錢指南:如果家裡就有麵粉、糖和蜂蜜,幾個動手作步驟,幾十分鐘就能做出美味的蛋糕和餅乾。

撇步8:手邊有什麼替代品,就用什麼料理

如果從超市都買好回到家,卻發現忘記買了重要的食材,通常你會怎麼做?再出門買一次(或把計畫延遲),或是會翻找家裡的廚櫃看看有什麼可以代替的嗎?

》蘿納省錢指南:精明的料理需要勇於使用代替品,如果你知道哪些食材們搭得起來,就可以試試看哪些可以替換,像是食譜裡告訴我們要用蒜頭但你沒有,可是你有蒜頭粉,那你知道其實還是行得通的。

撇步9:發揮創意,就能避免浪費

如果你覺得每次丟掉沒使用的食材很浪費,那就停止丟掉它們!

也許稍微過期的食品,看起來並不吸引人,如果你好好想想可以拿來做什麼料理,它還是有價值的。

》蘿納省錢指南:用來做上一餐剩下的烤雞大餐所剩下的雞骨頭,或是開始變軟的紅蘿蔔,你還是可以變出很棒的蔬菜雞湯。(蘿納曾提出建議,使用一般雞肉代替火雞大餐,更能省下不少錢。)

其實來自德國的Aldi或是Lidl超市,在英國是知名的低價(但品質並不差)的連鎖超市,懂得一次不要買太多或者做好規畫一次買足,精打細算也許可以讓家裡更好過,但若食材真的發霉了,就Let it go別吃下肚了,好嗎?

引用來源:
Christmas Money Worries Can't Wait Until Boxing Day
Guide to cooking on a budget
Feed your family for £20 a week
Is this Britain's cheapest Christmas dinner? Mother-of-four spends just £6.50 a head on her festive feast and gets another SIX family meals out of the turkey